2018 年最值得阅读的 7 本科技书籍

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2018年,是科技行业有史以来丑闻最多的一年。Facebook被迫正视自己在2016美国大选中的所作所为,在公众一无所知的情况下,对当时的美国大选产生了操控性的影响。谷歌、Facebook和Twitter的律师正在国会进行辩论,试图解释关于它们平台所产生的一系列问题。

优步、谷歌就知识产权纠纷达成了和解,优步不再使用谷歌Waymo部门的无人驾驶技术,这场纠纷对之后的专利申请合法性研究产生了重要影响。特朗普在Twitter上威胁说要使用一款强大的按钮,用来对抗核武器攻击。

美国网络红人保罗(Logan Paul)早前发布了一条在日本“自杀森林”拍摄的片段,片段中有一具挂在树上的尸体。这条视频的拍摄尺度超过了用户的接受范围,引来众多批评。

WhatsApp上的虚假谣言导致了一系列严重的暴力事件。一名泰国的专业洞穴潜水员向埃隆·马斯克提出质疑,认为Space X提供的技术对救援帮助不大。诸如此类,关于科技的负面新闻层出不穷。

尽管如此,幸运的是,也有很多好书帮助我们在这样的社会环境下正确认识科技的作用,明确自身的立场。这些书囊括了科技产业的基础、独角兽的情况以及太空竞赛等科技的方方面面。以下是我们评选出来的今年最受读者喜欢、认可的7本科技书籍。

第一本书: 《兄弟乌托邦》(BROTOPIA),作者:艾米丽·张(Emily Chang)

这本书的故事以一项简单的发明作为起始,这项发明的诞生标志着硅谷计算机实验室第一次将女性拒之门外,这项发明就是图像传输。因为这项发明,南加州大学的科学家们获得了一笔资助,用于图像压缩算法的开发创建,这个压缩算法可以让人们在各种设备之间发送传递大型图像。因此,这个项目需要图片样本,对图片样本的要求也很高,需要满足各种细节、纹理和颜色的要求。

南加州大学的一位研究生带来了一本《花花公子》杂志,其中有一张模特莉娜•索德伯格(Lena Soderberg)的插页图片,所有研究人言都认为,这张图片是一个很大的测试范本。随后,这张图片被采集制作成了一个数据集,在其他图像研究人员之间广泛分享,并成为各种潮流论文报告中的分享例子。

这只是一个简单的小故事,但这个小故事为本书的基调奠定了基础,书中非常详细地描述了在这个拥有巨大财富的科技行业中,女性被缓慢地拒之门外的过程。同时,这本书有很多明显的性别歧视描写。比如女性在一个特别淫荡的场景中充当寿司卷。作者艾米丽的这本书是一本引人入胜的著作,讲述了在这个世界上最赚钱的科技行业中,仍然是男性在起主导作用的现实。

第二本书:《WE ARE THE NERDS》,作者:克里斯汀·拉戈里奥(CHRISTINE LAGORIO)

如果说互联网是社交活动的狂野之地,那么Reddit就是这片狂野之地中最疯狂的地方。就在前几年,Reddit还是一个匿名社区,网友在匿名的保护下可以畅所欲言。在这里,有很多难以想象的粗俗仇恨言论,未经批准的色情图片被广泛传播,阴谋论甚嚣尘上。

随后,在2016年美国大选的时候,Reddit平台遭到了清算。克里斯汀·拉戈里奥(Christine Lagorio)是一家出版社的记者,她在Reddit创立之初就一直在观察Reddit,对Reddit的发展了如指掌。她在书中详细描述了Reddit的三位年轻企业家关于创业的痛苦经历,他们创建Reddit时抱有创建一个伟大的社交网络想法,但最后他们的产品却变成了一个怪物。这个故事是典型的硅谷故事,这个故事对未来的创业者有很强的警示作用。

第三本书:《零工:工作的终结和工作的未来》(GIGGED: THE END OF THE JOB AND THE FUTURE OF WORK ),作者:莎拉·凯斯勒(SARAH KESSLER)

当人们想到“零工经济”(gig economy,指由工作量不多的自由职业者构成的经济领域,他们会利用网站或应用程序在网上签订合同)时,这个短语很快就过时了。提到零工经济时,人们经常回想起Uber、Lyft等应用程序的司机,或者Postmates、Instacart或DoorDash等应用上的的物流快递员。

但其实,零工经济的范围很广。打零工,即不定期的短期工作,类似亚马逊土耳其机器人(Amazon Mechanical Turk)、创意自由职业者,以及建筑行业的蓝领工人等,都属于零工经济的范畴。现在为了节省成本,越来越多的公司将工作任务转移给外包员工,类似这种外包员工也属于零工经济,随着这种趋势的扩大,可以转化为零工的工作种类在不断变多。

在这本书中,作者凯斯勒(前快公司Fast Company记者)重新审视了零工经济的潜力,并分析了零工经济将最终面临的一些问题。书中最有教育的部分是她描写阿肯色州一位男人的章节,这个男人向一群没有受过大学教育的成年人普及互联网知识、学习赚钱技能,然后让这群人在零工经济的平台上赚钱。他的目标是将低收入工人与更加有利可图的互联网工作联系起来,接下来发生的故事,对硅谷的创业者而言,是一个巨大的教训。

第四本书:《去规模化》(UNSCALED),作者:赫曼特·塔内加(Hemant Taneja)

这本书的作者赫曼特·塔内加不仅仅是一位作家,还是通用催化风投的合伙人。这家风险投资公司投资了Stripe和Snap等知名公司。而现在,他正在重新思考大型跨国公司的优缺点。在赫曼特·塔内加的书中,他仔细思考后提出了一个观点,认为规模化并没有很好地为美国服务。今年四月,他甚至有对我说过。现在的医疗体系、银行系统已经被证明是失败的了,包括教育,在21世纪也并没有做得出色。

这本书深入探讨论述了那些规模正在扩张、充满活力的初创公司是现代经济救星的结论。当然,这是一个比较武断的个人结论。如果大型科技公司、传统巨头对作者所投资的公司挤压没那么激烈的话,可能作者就不会下这么武断的结论了。同时,这本书还指出了一个技术生态系统的问题,这个问题的扩散速度比政府铺设高速公路的速度还要快。

第五本书:《THE SPACE BARONS》,作者:克里斯蒂安·达文波特( CHRISTIAN DAVENPORT)

无论评价如何,埃隆•马斯克和杰夫•贝索斯都是我们这个时代最值得关注的两位企业家。在《太空男爵》这本书中,埃隆•马斯克和杰夫•贝索斯都被描述为最具野心的企业家,马斯克甚至还在想着登月。

作者用这两位科技大亨当做例子,说明美国公共空间项目的没落和私人空间创新商业的崛起,这两位商人在太空领域制造着重要新闻。马斯克和贝索斯制造的新闻价值已经足够大,但未来新闻的价值只会更大。达文波特的这本书是即将到来的太空时代的伟大序言。

第六本书:《BAD BLOOD》,作者:约翰·凯瑞鲁(JOHN CARREYROU)

在所有的硅谷创始人中,你很难忽视伊丽莎白•霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)。她有着一头金色长发,穿着和史蒂夫•乔布斯一样的高领毛衣,嗓音低沉。伊丽莎白的创业项目打着拯救世界的名号,她提出的血液检测对美国奎斯特诊断公司(Quest Diagnostics)和控股实验室(Laboratory Corporation)形成了挑战,只要一点 点血液就能检测出人体的健康情况。

这种检测方式比传统的检测方式更方便、便宜,对人类而言是一件非常有意义的事情。诸如此类,伊丽莎白将她的创业故事讲得非常出彩,尽管基本难以实现,但是这个女性创业者还是骗走了硅谷十亿美元的融资。而她的公司,在今年9月份的时候宣告倒闭。

第七本书:《SMALL FRY》,作者:丽莎·布伦南·乔布斯(LISA BRENNAN JOBS)

丽莎•布伦南•乔布斯是作家中的作家,非常优秀。在《小人物》这本书中,她讲述了一个生动的故事,故事的主人翁是一位万人敬仰的偶像,而这个偶像正好是她的父亲——苹果公司创始人史蒂夫·乔布斯。在这本书中,丽莎•布伦南•乔布斯讲阐述了她和父亲的一些回忆。早年,乔布斯对她并没有承担起一个做父亲的责任,她对父爱既渴望又抗拒。对于一般的作者而言,触及硅谷最受喜爱的创业者的情感内心是极其困难的,但是丽莎•布伦南•乔布斯做到了。这本书对于所有想了解史蒂夫·乔布斯的人而言是一份大礼,这本书是一幅关于史蒂夫·乔布斯的肖像描写,是任何传记作家都无法描写创作出的一本好书。

原文链接:https://www.fastcompany.com/90279169/7-of-the-years-best-books-on-tech

编译组出品。编辑:郝鹏程

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